Managua

Managua, Nicaragua

Managua est la capitale du Nicaragua, située au milieu de petits lacs de cratère sur la rive sud du lac Managua. La ville n’est qu’à 50 mètres (163 pieds) au-dessus du niveau de la mer et est l’une des capitales les plus chaudes d’Amérique centrale.

Managua

Tout au long de la période coloniale espagnole, Managua n’était reconnue que comme une ville indienne, surclassée par les villes espagnoles relativement proches de León et de Grenade. Elle a été choisie comme capitale permanente en 1857 après que les partisans de ces deux villes rivales se soient épuisés dans un conflit interne. Une grande partie de Managua a été reconstruite après 1931, année où elle a été ravagée par un tremblement de terre et un incendie. Après un autre tremblement de terre désastreux en 1972, le quartier des affaires a été reconstruit à 10 km (6 miles) de l’ancien centre-ville (au sud et à l’ouest). En 1978-79, la ville a été le théâtre de grèves générales contre le gouvernement d’Anastasio Somoza Debayle et de violents combats, notamment dans les bidonvilles tenus par les rebelles sandinistes.

Parmi les sites remarquables, citons le parc Darío, avec son monument au célèbre poète nicaraguayen Rubén Darío, le palais national, la cathédrale du XXe siècle, le mémorial Carlos Fonseca et la tour de la démocratie. En 1952, l’université de Managua a été intégrée à l’université nationale du Nicaragua. Les autres universités sont l’Université centraméricaine (1961), l’Université polytechnique du Nicaragua (1968 ; statut d’université 1976), l’Université nationale d’ingénierie (1983), l’Université américaine (1992) et l’Université catholique Redemptoris Mater du Nicaragua (1992).

Managua, la plus grande ville du pays, est également son centre de commerce et de culture. Elle produit une variété de petites manufactures, y compris de la viande transformée, des meubles, du métal et des textiles, et elle possède une raffinerie de pétrole. Le café et le coton sont les principales cultures de l’arrière-pays agricole. La ville est reliée par voie ferrée et par autoroute au port de Corinto, dans le Pacifique, et aux villes de León et de Grenade. La route panaméricaine et un aéroport international la relient à d’autres villes d’Amérique centrale et du Nord.

La ville est entourée de riches terres agricoles consacrées principalement à la culture du café, du coton et du maïs. L’importance de la canne à sucre, du riz, du sorgho, du bétail et des chevaux est en baisse.

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